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Ferme de Froidefontaine : la nature, l’agriculture et l’humain

par | 26 Nov 2020 | Fermes collaboratives

Temps de lecture : 5 minutes

Cet article sur la Ferme de Froidefontaine est le premier article d’une série sur les fermes qui ont inspiré et nourri le projet de Fermes en Vie. Nous pensons que ce type de lecture est essentiel lorsque l’on amorce un projet d’installation agricole sur une ferme et ce pour trois raisons : rêver, apprendre et construire. 

  • RĂŞver face Ă  un projet qui vous parle et qui a des valeurs fondatrices similaires au vĂ´tre. 
  • Apprendre de l’inventivitĂ©, mais aussi des doutes et des erreurs de ceux qui ont tentĂ© l’aventure avant vous.
  • Construire votre endroit, votre ferme, votre activitĂ© et votre futur en vous projetant dans d’autres rĂ©cits de projets. 

Pour notre première ferme, nous avons choisi la Ferme de Froidefontaine en Belgique. C’est une ferme diversifiĂ©e, c’est une ferme collaborative et c’est une ferme en agroĂ©cologie. 






La ferme de Froidefontaine : la nature, l’agriculture et l’humain

Quelques  Ă©lĂ©ments factuels: 

  • La Ferme de Froidefontaine est situĂ©e en Belgique ;
  • Elle a Ă©tĂ© crĂ©Ă©e en 2017 ;
  • Elle couvre 53 hectares (19 ha de cultures, 25 ha de prairie permanente, 2 ha de verger, 3 ha de bois) et 6000m2 d’infrastructures ; 
  • Froidefontaine comporte trois volets d’activitĂ©s (agriculture, formation et hĂ©bergement) ;
  • La ferme a des ambitions Ă©cologiques zĂ©ro-Ă©mission carbone et de dĂ©veloppement de zones naturelles protĂ©gĂ©es (le maillage Ă©cologique) ; 
  • Aujourd’hui le volet agriculture regroupe plusieurs producteurs, artisans et entrepreneurs agricoles. On retrouve cinq ateliers de production (deux maraĂ®chers, un atelier de grandes cultures, un atelier de volaille de chair et un apiculteur), et trois ateliers de transformation (une savonnerie, une cidrerie et un atelier d’encres et de teintures vĂ©gĂ©tales). A terme, il y a de la place pour 15 Ă  20 activitĂ©s. 

“Froidefontaine est une ferme Pleine de Vie [NDLR : promis nous ne nous sommes pas donnĂ©s le mot…], une ferme diversifiĂ©e qui fait progresser l’agriculture Ă©cologique tout en nourrissant les corps, les esprits et les cĹ“urs. InspirĂ©s des Ă©cosystèmes naturels, nous bâtissons une ferme qui repose sur une multitude d’élĂ©ments en interaction. Ce sont les diffĂ©rentes activitĂ©s de la ferme qui en font un ensemble unique, attractif et rĂ©silient.”

Les co-fondateurs de La Ferme de Froidefontaine

La raison d’être de la ferme de Froidefontaine se concrétise dans les trois mots-clés suivants : l’humain, la nature et l’agriculture. Dans cet article nous nous concentrerons davantage sur le volet agriculture. Mais il est évident que les trois aspects sont intrinsèquement liés entre eux et interdépendants. 

Nature, Humain et Agriculture

Un modèle de fonctionnement de la ferme de Froidefontaine s’inspirant des incubateurs d’entreprise

Les fondateurs de la Ferme de Froidefontaine ont fait, comme beaucoup, le constat d’un système agricole qui a besoin de gagner en rĂ©silience, en diversitĂ© et en pratiques Ă©cologiques. Forts de ce constat ils ont voulu apporter deux rĂ©ponses complĂ©mentaires Ă  ces enjeux : 

  • un modèle d’incubateur rural pour donner facilement accès Ă  du foncier Ă  des petits acteurs, les partenaires-producteurs. Ces derniers peuvent ainsi dĂ©velopper leur activitĂ© de façon pĂ©renne  et Ă©conomiquement viable.
  • une activitĂ© recherche-action plus scientifique, en partenariat avec des universitĂ©s pour mesurer et analyser les impacts Ă©cologiques des pratiques de la ferme. 

Le modèle d’incubation rurale est très intĂ©ressant. Comme dans les incubateurs de nouvelles entreprises dans les villes, cette structure mutualise toutes les tâches qui s’éloignent du cĹ“ur de mĂ©tier des membres (comptabilitĂ©, finance, lĂ©gal, administratif). Ainsi ces derniers peuvent se concentrer sur leur savoir-faire, ici la production agricole. En sus de cette proposition de valeur, l’incubateur facilite l’accès Ă  des porteurs de projet Ă  du foncier et Ă  du financement (via des investisseurs tiers). Les producteurs bĂ©nĂ©ficient Ă©galement d’une forte identitĂ© commerciale commune et enfin de synergies entre des acteurs aux savoir-faire diffĂ©rents mais partageant des infrastructures communes. Si la commercialisation est laissĂ©e aux mains de chaque producteur/artisan au vu de la diversitĂ© des saisonnalitĂ©s et des produits, elle se fait exclusivement en circuits courts. 

A terme, la Ferme de Froidefontaine aimerait développer une activité de transformation agricole mutualisée entre les producteurs . Cela leur permettra d’augmenter la valeur ajoutée des produits de la ferme.

Une indépendance au quotidien et un soutien lors des grandes étapes de développement

Comment fonctionne cet incubateur en pratique ? La ferme de Froidefontaine est constituĂ©e d’un cĂ´tĂ© d’une coopĂ©rative, structure chapeau, qui regroupe les trois cofondateurs. De l’autre cĂ´tĂ© on trouve les producteurs/artisans organisĂ©s dans des structures juridiques individuelles. Chaque producteur a sa propre sociĂ©tĂ© en commandite formĂ©e avec la coopĂ©rative. 

Grâce à ce système, le producteur bénéficie de stabilité et de soutien durant les grandes phases de son projet (installation et développement).

  • StabilitĂ© car grâce Ă  un système de bail emphytĂ©otique (mot compte triple) de 27 ans, le coopĂ©rative dĂ©tourne une difficultĂ© du système foncier belge de bail Ă  la ferme (bail rural). Ce sytème rendait l’accès Ă  la location de foncier difficile et prĂ©caire pour les agriculteurs. Dans le cas prĂ©sent, tant que l’agriculteur respecte le cahier des charges Ă©cologique dĂ©fini par la coopĂ©rative, il bĂ©nĂ©ficie d’un accès Ă  la terre assurĂ© sur une durĂ©e longue (dĂ©terminĂ©e Ă  l’avance), un partage du coĂ»t liĂ© aux investissements et un partage des risques de pertes. 
  • Soutien car les coopĂ©rateurs gèrent la recherche de financement externe pour accompagner les producteurs dans leur projet agricole. Par exemple en 2019, ils ont rĂ©ussi Ă  obtenir 144 000€ via des investisseurs privĂ©s pour le projet d’élevage de volailles La Poule qui Roule.

En outre, la charte agroĂ©cologique de Froidefontaine reprend le cahier des charges de l’agriculture biologique en y ajoutant des critères plus contraignants sur la vie des sols, la sĂ©questration de carbone ou la circularitĂ© dans l’organisation.  

Le producteur reste indĂ©pendant dans toutes les dĂ©cisions agricoles et de commercialisation Ă  condition que celles-ci suivent la charte agroĂ©cologique de la ferme. 

Pour des sujets d’importance particulière, la dĂ©cision est prise en assemblĂ©e gĂ©nĂ©rale (donc avec la coopĂ©rative). Le producteur peut bĂ©nĂ©ficier de services comme des conseils agronomiques, la gestion comptable et juridique ou l’accès Ă  des outils partagĂ©s. Risques et bĂ©nĂ©fices sont partagĂ©s. Tant qu’il n’y a pas de bĂ©nĂ©fices dĂ©gagĂ©s, le porteur de projet ne paye pas de redevance Ă  la coopĂ©rative. Puis,  la rĂ©tribution de l’agriculteur est fixĂ©e et Ă©volue en fonction du rĂ©sultat de la sociĂ©tĂ©. Si au terme de l’annĂ©e et après paiement des charges et rĂ©tribution de l’agriculteur, la sociĂ©tĂ© en commandite a fait un bĂ©nĂ©fice, il est alors partagĂ© entre l’agriculteur (70%) et la coopĂ©rative (30%). 

Ferme de Froidefontaine

Des producteurs-partenaires satisfaits de ce modèle atypique

Quel est le retour d’expĂ©riences des premiers intĂ©ressĂ©s par ce projet ? Benjamin Niot a une activitĂ© de grandes cultures et de lĂ©gumes de plein champ. Il suit la charte de l’agriculture biologique et pratique l’Agriculture de Conservation des Sols (ACS). Les premières annĂ©es, il a produit un mĂ©lange fourrager (pour nettoyer les terres) et quelques lĂ©gumes de plein champ que ne peuvent produire les autres maraĂ®chers de la ferme (carottes, pommes-de-terre, oignons). Il y a une vĂ©ritable complĂ©mentaritĂ© entre son activitĂ© et celles des autres. Un de ses objectifs principaux est d’alimenter les partenaires de la ferme en matières premières. Sa production principale est celle de cĂ©rĂ©ales pour les poulets de Julian, producteur-partenaire Ă©galement. Il a pu se rĂ©munĂ©rer au bout de la troisième annĂ©e, l’installation ayant demandĂ© un certain nombre d’investissements sur les deux premières saisons. En parallèle, il continue d’exercer une activitĂ© d’architecte en formation.

Pour lui, le modèle de Froidefontaine lui donne l’avantage d’avoir un bon nombre de partenaires de la ferme comme clients. Cette proximité lui donne la possibilité de discuter en direct de la qualité du produit et des attentes de chaque partie. C’est une façon de travailler satisfaisante et saine. S’il a fait le choix de Froidefontaine, c’est pour la vision alternative de l’agriculture du projet. Il y a trouvé un accès facilité à la terre et à du bâti et une suppression des intermédiaires qui capturent des marges en mettant en relation directe avec le client final. Le choix était aussi motivé par l’équipe, dynamique, enthousiaste et professionnelle, de la coopérative qui apporte une aide dans les problématiques techniques, financières et parfois aussi relationnelles.

Quant Ă  Julien Kinard, il est Ă©leveur de poulets de chair. Il a crĂ©Ă© La Poule qui roule Ă  Froidefontaine,  un Ă©levage de Coucous de Maline. Il est en agriculture biologique et avec un système de poulailler mobile. Pour lui, ce qui fait la diffĂ©rence dans cette aventure est de pouvoir avoir confiance en une Ă©quipe qui a des compĂ©tences dans des services complĂ©mentaires Ă  l’activitĂ© purement agricole (compĂ©tences juridiques, lĂ©gales ou encore comptables).

Pour Roger Divan, fondateur de la bien connue Cidrerie de Condroz, chaque nouveau projet à Froidefontaine enrichit les personnes présentes, la qualité des produits et l’ensemble de la ferme.

Enfin pour Renaud Devries, un des deux maraîchers du projet, qui a la particularité d’être “un NIMA“ (Non Issu du Monde Agricole), le concept de Froidefontaine était le seul moyen pour lui d’accéder à la terre. Il commercialise ses produits à la ferme une fois par semaine et le reste du temps via un réseau d’AMAP à Bruxelles.

Buvez du cidre, vous vivrez vieux !

Une ferme qui nous a enthousiasmé·es

On ne sait pas pour vous, mais nous on a hâte que le confinement s’arrĂŞte (15 dĂ©cembre si on est sage) et que l’on trouve une excuse pour aller visiter Froidefontaine (une petite dĂ©gustation de cidre belge ?) ! Car ce projet renforce notre conviction qu’un juste milieu entre indĂ©pendance et mutualisation/collaboration  apporte une vraie force Ă  une structure agricole. Que diversifier sa production pour avoir un système Ă©cologiquement Ă©quilibrĂ© et qui puisse fonctionner en circularitĂ© apporte de la valeur ajoutĂ©e. Et enfin que faciliter l’accès au foncier et au bâti est un Ă©lĂ©ment clĂ© dans l’installation. Leur concept d’incubateur rural nous plaĂ®t Ă©normĂ©ment. C’est cet esprit que nous voulons insuffler dans les futures Fèves de Fermes En ViE !

Et puis, petit bonus qui nous (me) plaĂ®t, la ferme de Froidefontaine collabore avec un organisme de formation,  Schumacher Sprouts. Cette organisation propose aux visiteurs des formations similaires Ă  celles du Schumacher College en Angleterre. Il s’agit de formations qui se centrent sur la terre, l’humain et la sociĂ©tĂ© et mĂŞlent de nombreuses disciplines afin d’aider les individus Ă  affronter les enjeux Ă©cologiques et sociĂ©taux actuels. Le Schumacher College est un lieu oĂą la rĂ©dactrice de cet article (a.k.a. moi)  s’est formĂ©e en maraĂ®chage donc forcĂ©ment le choix de la ferme fut un peu biaisĂ©. Mais je m’égare… ici le sujet principal Ă©tait bien la Ferme de Froidefontaine et son volet agricole. Et concernant Schumacher Sprouts vous pouvez en savoir plus ici !

Marguerite Legros

Le site de la ferme de Froidefontaine

 

Source des photos : Ferme de la Froidefontaine

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